Lana Del Rey


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Lana del Ray (2010), 4/10
Born To Die (2012), 5/10
Ultraviolence (2014), 7/10
Honeymoon (2015), 6.5/10
Lust for Life (2017), 5/10
Norman Fucking Rockwell (2019), 5/10
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New York's singer-songwriter Lana Del Rey (born Elizabeth Grant), who had already released the three-song EP Kill Kill (5 Points, 2008) under the moniker Lizzy Grant and the album Lana Del Ray (5 Points, 2010), produced by David Kahne, emerged thanks to the hit singles Video Games (her bedroom-confessional hymn-manifesto) and Blue Jeans, reminiscent of both old-fashioned torch ballads and atmospheric chamber pop. Born To Die (Polydor, 2012), produced by Emile Haynie, was, however, a collection of filler around those hits, heavy on hip-hop beats (Summertime Sadness).

The EP Paradise (2013) contains Ride, an elegant and solemn Rick Rubin-produced bolero and crescendo.

Ultraviolence (Interscope, 2014), produced by the Black Keys' Dan Auerbach, jettisoned the hip-hop beats and, by that single move, achieved a much deeper sense of sincerity. Cruel World is the ultimate cry of loneliness, with psychedelic overtones and reminiscent of Jim Steinman's teen melodramas (the melody spirals up in a manner similar to Bonnie Tyler's hit Total Eclipse Of The Heart). West Coast is a blues lament derailed by details such as a soprano surge and a vintage guitar twang, which appropriately segues into the slow-burning, martial, plantation chant Sad Girl, perhaps the peak of pathos. Shades Of Cool weaves its tenderness around a desperate melismatic yodel, a waltzing tempo and a stoic guitar solo (and well disguised is the influence of Janis Joplin on this structure). It gets even sadder than that, in the funereal Pretty When You Cry, whose grandiose finale borrows from Kate Bush and Pink Floyd. The rest is filler. As a five-song EP, this would have been a masterpiece.

(Translation by/ Tradotto da Federico Piccioni federicopiccioni@gmail.com)

La cantautrice di New York, Lana Del Rey (all'anagrafe Elizabeth Grant) ha acquistato popolarità grazie ai singoli di successo Video Games (la sua ammissione, con la camera da letto come confessionale) e Blue Jeans, rievocatica delle ardenti ballate vecchio stile e del chamber-pop d'atmosfera. Born To Die (Polydor, 2012), prodotto da Emile Haynie, fu, in ogni caso, una collezione di riempitivi che circonda questi successi, con troppi ritmi hip-hop (Summertime Sadness).

The EP Paradise (2013) contiene Ride, traccia prodotta da Rick Rubin, che consiste in un elegante e solenne bolero in crescendo.

Ultraviolence (Interscope, 2014), prodotto da Dan Auerbach dei Black Keys, lasciò per strada i ritmi hip-hop e acquisì, con questa singola mossa, un più profondo senso di sincerità. Cruel World è il pianto della solitudine per antonomasia, con rimandi psichedelici ed echi degli adolescenziali melodrammi di Jim Steinman (la melodia cresce ricordando Bonnie Tyler nel successo Total Eclipse Of The Hear). West Coast è un lamento blues trascinato dal flusso soprano e dal suono metallico della chitarra vintage, che armoniosamente si trasforma in Sad Girl, un inno da piantagione a fuoco lento e dal sapore marziale, forse il picco di pathos maggiore. Shades Of Cool tesse la sua tenerezza attorno ad un disperato gorgheggio melismatico, a tempo di valzer e su un imperturbabile assolo di chitarra (ben travestita all'interno di questa struttura è l'influenza di Janis Joplin). Diventa tutto ancor più triste con la funerea Pretty When You Cry, che, con il suo pomposo finale, prende in prestito qualcosa da Kate Bush e dai Pink Floyd. Il resto è riempitivo. Fosse stato un EP di cinque canzoni, sarebbe stato un capolavoro.

Honeymoon (Interscope, 2015), produced by Kieron Menzies and Rick Nowels, abandoned the guitar-based sound of Ultraviolence and returned instead to the lush arrangements of Born to Die but with an impressive knack of crafting tender melodies. After Honeymoon, five minutes of nerve-wracking orchestral pop muzak, Del Rey slowly and methodically delivers the stately elegy of single Music to Watch Boys To with a flute reminiscent of the Moody Blues' Night in White Satin and a soft Latin rhythm. Another hypnotic melody floats in the gentle exotic-trap shuffle Art Deco with orchestral swells and a brief jazz clarinet. Her vocal delivery rarely veers away from a simple steady mellow colloquial tone. She adapts it to different formats of music, from the piano ballad Terrence Loves You to the folkish lullabye God Knows I Tried, from the childish rigmarole of single High by the Beach (over a trap beat). Emblematic of this approach is the folkish singalong Religion that weds a soft letargic rhythm and sleeping strings. She seems to faint as she intones over and over again the anaemic refrain of the six-minute The Blackest Day with a moribund tone better suited for exoteric ceremonial music. The album flows smoothly away from the listener like a receding tide.

Having become the queen of malencholy pop and of languid tempos, Lana Del Rey downplayed the arrangements altogether on Lust for Life (Polydor, 2017), engineered by an army of producers (including the usual Rick Nowels and Kieron Menzies) and featuring several guests. Such is the fate of the rather lame single Love, of the anthemic Coachella - Woodstock In My Mind, of the piano ballad Beautiful People Beautiful Problems (that is rescued by the Fleetwood Mac's vocalist Stevie Nicks), of Groupie Love, one of the handful songs that sounds like from the 1950s, of Get Free, the one that sounds like from the girl-groups of the 1960s, of the austere Joni Mitchell-esque piano ballad Change, and of Cherry, a gloomy pop-soul ballad in the vein of Portishead’s trip-hop. The Kate Bush-esque In My Feelings finally displays a rousing refrain, and the album breaths back to life with Lust For Life, a collaboration with the Weeknd that revisits the synth-pop of the 1980s with meaty beats, bells and synth. On the previous album Del Rey seemed to enjoy unlimited inspiration for charming melodies. Here she's forcing herself to imitate that musical profusion. The results are sometimes awkward, like in the orchestral grandeur and booming martial rhythm of 13 Beaches, and in the trap-fueled Summer Bummer that features Playboi Carti and ASAP Rocky and belongs to a different album (a hip-hop album, and not a very good one).

(Translation by/ Tradotto da Carmine De Matteis & Elena Fratini )

Honeymoon (Interscope, 2015), prodotto da Kieron Menzies e Rick Nowels, abbandonato il chitarrismo di Ultraviolence ritorna agli arrangiamenti lussureggianti di Born to Die ma con un’ impressionante inclinazione al confezionamento di melodie gentili.  Dopo Honeymoon, cinque minuti di snervante pop muzak orchestrale, Del Rey lentamente e metodicamente sfodera la sontuosa elegia del singolo Music to Watch Boys To con un flauto reminiscente di Night in White Satin dei Moody Blues e di un caldo ritmo latino. Un’altra melodia ipnotica aleggia nella placida e strascicata trap esotica di Art Deco con magniloquenze orchestrali e cenni di clarinetti jazz. Il suo cantato raramente si discosta da un monotono e pastoso tono colloquiale che ben si adatta a diversi generi musicali, dalla piano ballad di Terrence Loves You alla ninna-nanna folk di God Knows I Tried; dal bambinesco guazzabuglio del singolo High by the Beach (su una base trap). Emblematico di questo approccio resta il coretto folk Religion che lega un molle ritmo letargico a strimpellate sonnolente. Sembra quasi sull’orlo del collasso mentre intona ripetutamente la nenia anemica di sei minuti di The Blackest Day con un tono moribondo che meglio si addice a sabba esoterici. L’album scivola via dall’ascoltatore dolce come una marea che si ritira.

Ormai diventata la regina del pop melancolico e dei beat languidi, Lana Del Rey smorza completamente tutti gli arrangiamenti per Lust for Life (Polydor, 2017), messo appunto da un’armata di producers (inclusi gli immancabili Rick Nowels & Kieron Menzies) e con la partecipazione di molteplici ospiti. Stesso destino per il piuttosto debole singolo Love, per l’ “inno” Coachella - Woodstock In My Mind, e per la piano ballad  Beautiful People Beautiful Problems (salvata da Stevie Nicks dei Fleetwood Mac), per Groupie Love, che sembra provenire dagli anni ‘50, per Get Free, che suona come i girls-groups degli anni sessanta, per l’austera ballata al pianoforte  Joni Mitchell-iana Change, e per Cherry, una lugubre ballata pop-soul sulla falsariga del trip-hop dei Portishead. La Kate Bush-iana In My Feelings presenta un ritornello travolgente, e finalmente l’album sprigiona un afflato vitale con Lust For Life, una collaborazione con i Weeknd che rivisita il synth-pop anni ’80 con ritmi corposi, campanelle e sintetizzatori. Se nell’album precedente Del Rey sembrava godere di sconfinata inspirazione per melodie accattivanti, qui piuttosto è ridotta ad imitare a fatica l’opulenza musicale dei bei tempi andati. Con risultati a volte maldestri. Come nella grandiosità orchestrale e nel martellante ritmo marziale di 13 Beaches, e nell’ alimentata a trap Summer Bummer con la partecipazione di Playboi Carti and ASAP Rocky che di fatto appartiene a un altro album (uno hip hop, e non fra i migliori).

The stripped-down arrangements and the gloomy lyrics of Norman Fucking Rockwell (Interscope, 2019), produced by Jack Antonoff, work well for the feathery piano elegy Mariners Apartment Complex. The emotional spectrum is actually broad, stretching from the Serge Gainsbourg-ian erotic lullaby Fuck It I Love You to the noir-downtempo Cinnamon Girl. Antonoff's guitar interferes quite a bit with Del Rey's vocals, but the two find a gentle balance in the first half of the nine-minute Venice Bitch (alas, disfigured halfway by a tediously lengthy rowdy solo). (Translation by/ Tradotto da Carmine De Matteis)

L’arrangiamento ridotto all’osso e i testi cupi di Norman Fucking Rockwell (Interscope, 2019), prodotto da Jack Antonoff, funzionano bene per la leggiadra elegia al pianoforte di Mariners Apartment Complex. Lo spettro emozionale é in realtá assai vasto, passando dalla Serge Gainsbourg-iana ninnananna erotica di Fuck It I Love You al downtempo noir di Cinnamon Girl. Il chitarrismo di Antonoff interferisce un bel po’ con il cantato della Del Rey, ma I due trovano un dolce equilibrio nella prima metà dei nove minuti di Venice Bitch (ahimè, sfigurata nella seconda metà da un assolo chiassoso e noiosamente verboso).

(Copyright © 2012 Piero Scaruffi | Terms of use )
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