Perfume Genius


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Learning (2010), 6.5/10
Put Your Back N 2 It (2012), 7/10
Too Bright (2014), 7/10
No Shape (2017), 5/10
Set My Heart on Fire Immediately (2020), 6/10
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Perfume Genius, the project of Seattle's pianist and singer-songwriter Mike Hadreas, surfaced with the lo-fi piano-based folk tales of the mini-album Learning (2010), especially Mr Petersen.

Hadreas suddenly endorsed lush arrangements on Put Your Back N 2 It (Matador, 2012) for songs such as the otherworldly dilated AWOL Marine (a song crushed under the sense of imminent apocalypse that it emanates) but his forte remained the way he told his brutal, stirring chronicles of ordinary aberration such as the spare, slow, delicate 17, the harrowing Hood, the utterly dejected, crying All Waters. It was actually the absence of music that enhanced the drama. The very fact of not belonging to any genre or style (just a voice and a piano mourning, muttering, agonizing) coined a new genre.

Mike Hadreas went pop in rather oblique way on Too Bright (Matador, 2014), co-produced by Adrian Utley of Portishead. The songs are heavily arranged and sung in an almost operatic (if pained) tone. David Bowie's specter stands behind the martial anthem Queen. Luckily, the constructs are often way more intriguing. It takes forever for the suspenseful Fool to rise up, but the ending is his most solemn melody yet. No Good is a mournful piano elegy amid anthemic strings until a fit of violent strumming turns it into a transcendental hymn. My Body is a psychological shocker: a pulsating psychodrama of foreboding bass lines a` la Suicide derailed by ghostly voices. Suicide's neurosis is plagiarized even more openly in the epileptic Grid that weds it to screaming children voices and panzer-grade boogie propulsion. Longpig moves further in the rhythmic direction unleashing a vortex of manic electronic beats. On the other hand, the delicate chamber lied Don't Let Them In the whispered dirge I'm a Mother (that seems to be taken from Angelo Badalamenti's soundtrack Blue Velvet) and the nostalgically waltzing closer All Along seem to belong to another album, the album of a vulnerable singer-songwriter. Hadreas reinvented himself as a stylistic wizard.

No Shape (Matador, 2017), produced by Blake Mills, adopted a louder and dumber pop sound, best (worst?) displayed in the bombastic single Slip Away. The album is dominated by aggressive and over-produced power-pop numbers such as Wreath. Hadreas sinks to a new low with the languid, moronic, neosoul ballads Go Ahead and Die 4 You (the latter rescued by trip-hop beats and slow, morbid, Sade-esque sensuality). The one melody that soars, Just Like Love, evokes the girl-groups of the 1960s, and would have been a very minor song for any of those (very minor) groups.

The ballet The Sun Still Burns Here (2019) was a collaboration with choreographer Kate Wallich.

In 2019 he released two singles: the nine-minute Eye In The Wall, possibly his masterpiece, weaving a quasi-liturgical chant around frenzied syncopated drumming and reverbed organ effects, with a jazz-psychedelic coda worthy of Peter Green's End of the Game that hides a fractured anthem; and Pop Song, a more conventional dance ballad taken from the ballet The Sun Still Burns Here.

His chamber pop exhibited a split personality on Set My Heart on Fire Immediately (2020), where extravagant arrangements coexisted with subdued songs. The liturgical fervor over a neoclassical waltz of Whole Life coexists with the Pet Shop Boys-esque synth-pop romantic melodrama Your Body Changes Everything. Some songs are trivial dance ditties like On the Floor and some are pure distilled atmosphere like Leave. The spare otherworldly chant Just a Touch is the other side of the pulsing feverish neurotic Nothing at All. The sleepy lullabye One More Try, which sounds like the Everly Brothers produced by Burt Bacharach, meets the distorted guitar and pounding piano of Some Dream, which sounds like a lost Warren Zevon rant (before turning into an anguished lament). The melodic peak is the martial and catchy Jason (with baroque harpsichord and soaring strings). Towering over everything else is the shoegazing single Describe, propelled by an anthemic Neil Young-ian hard-rock guitar riff coupled with folkish jamming and an angelic melody. Alas, there is also quite a bit of filler.

(Translation by/ Tradotto da Francesco Romano Spanò )

(Tradotto da Francesco Romano Spano' (linka anche il mio indirizzo email per favore)

 

Perfume Genius, il progetto del pianista e cantautore di Seattle Mike Handreas, emerse con i racconti folk pianistici lo-fi del mini album Learning (2010), soprattutto Mr Petersen.

Hadreas improvvisamente scelse arrangiamenti lussureggianti su Put Your Back N 2 It (Matador, 2012) per canzoni come la sovrannaturale dilatata AWOL Marine (una canzone schiacciata dal senso di apocalisse imminente che emana) ma il suo forte rimane il modo in cui racconta le sue cronache brutali, patetiche di abberrazione ordinaria come lo scarno, lento e delicato 17, l'ossessivo Hood, il piangente All Waters, completamente sconfortato. In verità fu proprio l'assenza di musica ad accrescere il dramma. Il fatto di non appartenere a nessun genere o stile (solo una voce ed un piano luttuosi, borbottanti, agonizzanti) inventò un nuovo genere.

Mike Hadreas fu pop in una maniera piuttosto obliqua su Too Bright (Matador, 2014), co-prodotto da Adrian Utley dei Portishead

. Le canzoni sono fortemente arrangiate e cantate in un tono quasi operistico (se non sofferente). Lo spettro di David Bowie si cela dietro l'inno marziale di Queen. Fortunatamente, i costrutti sono spesso molto più intriganti. La tensione di Fool ci mette una vita ad esplodere, ma nel finale c'è la sua melodia più solenneNo Good è un'elegia pianistica luttuosa tra archi da inno finché un violento strimpellio si incalza, trasformandolo in un inno trascendentaleMy Body è uno shock psicologico: un pulsante psicodramma di inquietanti linee di basso alla Suicide deragliato da voci spettrali. La nevrosi dei Suicide viene plagiata ancor più apertamente nell'epilettica Grid che la sposa con voci di bambini urlanti ed una propulsione boogie simil panzer. RitmicamenteLongpig va oltre scatenando un vortice di maniaci battiti elettronici. Dall'altro lato, il delicato lieder da camera Don't Let Them In, la nenia sussurrata I'm a Mother (che sembra presa dalla colonna sonora di Angelo Badalamenti per Blue Velvet) e la nostalgicamente danzante All Along in chiusura sembrano appartenere ad un altro album, l'album di un cantautore vulnerabile. Hadreas si è reinventato come uno stregone stilistico.

No Shape (Matador, 2017), prodotto da Blake Mills, adottò un suono pop più rumoroso e sciocco, del quale miglior (peggior?) esempio è il singolo ampolloso Slip Away. L'album è dominato da canzoni di un power pop aggressivo e sovraprodotto come Wreath. Hadreas scivola ancora più in basso con le ballate languide ed idiote di Go Ahead e Die 4 You (quest'ultima riscattata da ritmi trip-hop ed una lenta, morbosa sensualità Sade-iana). L'unica melodia che incalzaJust Like Love, evoca i girl-groups degli anni '60, e sarebbe stata una canzone minore per qualsiasi di questi gruppi (minori).

Il balletto The Sun Still Burns Here (2019) fu una collaborazione con la coreografa Kate Wallich.

Nel 2019 rilasciò due singoliEye In The Wall (di nove minuti), forse il suo capolavoro, che tesse un canto quasi liturgico intorno ad un ritmo frenetico e sincopato ed effetti d'organo riverberati, con una coda jazz-psichedelica degna di End of the Game di Peter Greeche nasconde un inno fratturato; e Pop Song, una ballata dance più convenzionale estratta dal balletto The Sun Still Burns Here.

Il suo pop da camera esibì una doppia personalità in Set My Heart on Fire Immediately (2020), dove arrangiamenti stravaganti convivono con canzoni sommesse. Il fervore liturgico su un valzer neoclassico Whole Life convive con il melodramma romantico synth-pop Pet Shop Boys-iano di Your Body Changes Everything. Alcune sono banali canzoncine dance come On the Floor ed alcune sono pura atmosfera distillata come Leave. Il canto sobrio ed ultraterreno di Just a Touch è l'altro lato del febbrile pulsante e nevrotico Nothing at All. La ninnananna sonnolenta di One More Try, che suona come gli Everly Brothers prodotti da Burt Bacharach, incontra la chitarra distorta ed il piano martellante di Some Dream, che suona come un'invettiva Warren Zevoniana perduta (prima di trasformarsi in un lamento angosciato). Il culmine melodico è l'orecchiabile e marziale Jason (con clavicembalo barocco ed archi incalzanti). Il singolo shoegaze Describe troneggia su tutti, spinto da un riff hard rock di chitarra da inno Neil Young-iano insieme ad una jam folk ed una melodia angelica. Purtroppo, c'è anche un bel po' di riempitivo.

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