(Copyright © 2019 Piero Scaruffi | Terms of Use )
Sometimes Light (2010), 7.5/10
Jouissance (2013), 6/10
The Sky May Be (2018), 6.5/10
The Origin of My Depression (2019), 6/10

Australian electronic musician Xandra Metcalfe launched the project Uboa with lengthy pieces in a vein that fused

The album Sometimes Light (2010) contains lengthy intense compositions that tell bleak (wordless) stories of desperation and desolation. On one hand, Uboa unleashes the distorted doom-metal with heavily damaged vocals of Eyes Do Not Belong There. On the other hand, she indulges in the calm and pastoral ten-minute Seen And Not Heard, reminiscent (for the first half) of the stately odes of latter-day Pink Floyd. The 18-minute Boyeater/Ponydance begins like ambient music of spiritual exploration but soon a sinister rumble and a woman screaming deep down into the mix open a door into a confused noisescape of guitar feedbacks, random drumbeats and sobbing/screaming of a ferociously abused woman. It's a harrowing psychodrama. She screams out of her head in the 14-minute Event Horizon Girl but this time the music does not follow through. All in all, the album is a hell of an experience, the musical equivalent of skinning you alive.

The album Jouissance (2013) seems like an attempt to recover some semblance of song format. Clean vocals and melody appear in Hair Skin Nails (with the epic lyrics "hair, skin, nails, veins, bile, semen, ovum, womb, rectum, teeth, vagina, anus, colon, phallus, eye, lymph node, spine, heart, brain, and no body"). The eight-minute I Will Choke You Until You Like It relies on a repetitive semi-industrial pattern for coherence. The eight-minute Become Meat builds suspence via slow dramatic beats and nun-like vocals. The ten-minute I Am Taking All Of You With Me is a melodic shoegazing ballad wrapped in guitar noise. The 13-minute Jouissance is the demonic (and exhausting) tour de force, a lava-like flow of screams and guitar distortion, but over more regular drumming. The banging and screaming is a bit repetitive for a while but grows to a manic final crescendo. Except for this lengthy piece, much of the brutal impact of the first album is lost.

She did better with the EPs. The 22-minute piece of the EP Coma Wall (2015) is her masterpiece: extreme visceral noise and screaming with dark atmospheres and thundering drums, a chaotic form of post-metal performed during the apocalypse by a hysterical and triumphant Lucifer, a death-metal version of Diamanda Galas; or Khanate after a really bad nightmare. and after 15 minute a dirty distorted hissing drone slowly grows into a stately doom-metal anthem.

The 27-minute piece of the EP Hook Echo (2016) slowly emerges from a tinkling meditative state to enter a state of deep neurosis via a titanic tidal wave of noise. After seven minutes the music starts to wander through a radioactive wasteland, eventually swept by a sinister wind which morphs into a distant choir while the guitar weaves a spiral of epic riffs. If this was the resurrection after the nuclear holocaust, the ending is pessimistic: a sorrowful requiem-like choir. This is ambient music for disintegrating life

The mini-album The Sky May Be (2018) toys with a more complex kind of chaos. Uboa has become an artist of sound montage. The frenzy of these collages is closer to the psychedelic freak-outs of Red Crayola of the 1960s and to Japanese noise-core of the 1980s than to contemporary digital soundpainting. The shocking overture of Standards of Living is just the appetizer, followed by the carpet bombing of Thigh High Cat Tights, which is basically musique concrete grafted onto death-metal, ending with the woman shouting over a grand cathedral-like drone, which in turn segues into the relentless power electronics of Salivate on Cue (which ends appropriately with the musician panting in our ears). Uboa enjoys traumatizing the listener with extreme juxtapositions of moods and tones: compared with the initial tryptich, I Can't Love Anymore is new-age music (acoustic guitars and angelic voices). The contrasts are particularly haunting (or maybe therapeutic for the artist) in the four-movement suite The Sky May Be where gentle motifs morph into industrial madness and then into ear-splitting hisses (Dementia). A cosmic nebula rises majestic in Entropy but it is bombarded by all sorts of monstruous screeching, drilling, hammering noises. The singer screams like she is being skinned alive while the electronics apply a scorching-earth strategy. And then suddenly a stringed instrument intones a gentle Zen-like tune (Extus) interrupted by static noise of faulty radio transmission and closed by one last desperate shout (Zenith).

The collaboration with fellow Australian noisemaker Muddy Lawrence (a.k.a. Reece Prain), The Apple of Every Eye (2018), was instead disappointing.

The album The Origin of My Depression (2019) continued in the direction of a more conceptual (less visceral) sound with increasing computer skills. Detransitioning weds a gently drifting cosmic nebula with her trademark electronic landmines. Her voice whispers in The Origin Of My Depression while another voice tries to emerge from the quasi-psychedelic quiet and hypnotic Zen-like percussion until her voice erupts in coarse desperation. Ghostly voices and confused percussion generate a disorienting vortex in Lay Down And Rot before her scream rises from hell. The previous album's game of contrasts continues here. Epilation Joy is a plain ballad (with harp and bells), whereas Please Don't Leave Me is a wall of noise (timid by the standards of her greatest EPs). In what is perhaps the peak of pathos, the eight-minute An Angel Of Great And Terrible Light begins as a slow, martial litany and slowly builds up tension to turn into a grandiloquent melodrama. The eleven-minute Misspent Youth takes forever to get going. It is the most confessional piece, sung in plain clean vocals with a simple background of drones and piano, and sometimes it feels like a piano lied.

The EP The Psychoses (2019) contains three lengthy pieces: Lice and Caviar (9:10), Null and Void (10:19), and Entropy and Rose (8:46).

(Copyright © 2019 Piero Scaruffi | Terms of use )
(Translation by/ Tradotto da Gianfranco Federico)

La musicista australiana Xandra Metcalfe var il progetto Uboa con lunghi brani in una vena che fondeva

L'album Sometimes Light (2010) contiene lunghe e intense composizioni che raccontano tristi storie (senza parole) di disperazione e desolazione. Da un lato, Uboa scatena il doom-metal distorto, con parti vocali pesantemente danneggiate, di Eyes Do Not Belong There. Da un altro lato, indulge nei dieci minuti calmi e pastorali di Seen And Not Heard, reminescente (nella prima met) delle solenni odi degli ultimi Pink Floyd. I 18 minuti di Boyeater/Ponydance iniziano come musica ambientale di esplorazione spirituale, ma ben presto un rombo sinistro e una donna che urla spalancano l'ingresso a un paesaggio di rumori confusi, fatto di feedback di chitarra, percussioni casuali e singhiozzi/grida di una donna abusata con ferocia. Uno psicodramma straziante. Uboa urla fuori di testa nei 14 minuti di Event Horizon Girl, ma questa volta la musica non la segue. Tutto sommato, l'album un'esperienza infernale, l'equivalente musicale dell'essere scuoiati vivi.

L'album Jouissance (2013) sembra un tentativo di recuperare una qualche sembianza di formato canzone. Una voce pulita e una melodia compaiono in Hair Skin Nails (con le liriche epiche "hair, skin, nails, veins, bile, semen, ovum, womb, rectum, teeth, vagina, anus, colon, phallus, eye, lymph node, spine, heart, brain, and no body"). I Will Choke You Until You Like It, di otto minuti, si affida per coerenza ad un ripetitivo pattern semi-industriale. Gli otto minuti di Become Meat costruiscono la suspence mediante un ritmo lento e drammatico e voci da suora. I Am Taking All Of You With Me, di dieci minuti, una ballad melodica shoegaze avvolta nel rumore di chitarra. Jouissance, di tredici minuti, un diabolico (ed estenuante) tour de force, una colata lavica di grida e distorsioni chitarristiche, ma su un ritmo pi regolare. I battiti e gli urli, inizialmente, sono un po' ripetitivi, ma conducono ad un folle finale in crescendo. Ad eccezione che in questo brano, la maggior parte dell'impatto brutale del primo album andato perduto.

Fa meglio negli EP. Il brano di 22 minuti dell'EP Coma Wall (2015) il suo capolavoro: rumore ed urla viscerali ed estremi, con atmosfere cupe e percussioni martellanti, una forma caotica di post-metal suonato durante l'apocalisse da un isterico e trionfante Lucifero, una versione death-metal di Diamanda Galas; o i Khanate dopo un incubo davvero brutto, e dopo 15 minuti un drone sporco, sibilante e distorto si impenna lentamente in un maestoso inno doom-metal.

Il brano di 27 minuti dell'EP Hook Echo (2016) emerge lentamente da uno stato meditativo fatto di tintinnii, per poi entrare in uno stato di nevrosi profonda, attraverso un'ondata titanica di rumore.

Dopo sette minuti la musica inizia a vagare per una terra desolata e radioattiva, spazzata infine da un vento sinistro che muta in un coro lontano, mentre la chitarra intreccia una spirale di riff epici. Se questa la resurrezione dopo l'olocausto nucleare, il finale pessimista: un coro addolorato come in un requiem. Questa musica ambientale per una vita in disintegrazione.

Il mini-album The Sky May Be (2018) gioca con un tipo di caos pi complesso. Uboa diventata un'artista del montaggio dei suoni. La frenesia di questi collage vicina ai freak-out psichedelici dei Red Crayola degli anni sessanta e al noise-core giapponese degli anni ottanta, pi che al soundpainting digitale contemporaneo. La shockante apertura Standards of Living solo l'antipasto, seguito dal bombardamento a tappeto di Thigh High Cat Tights, che sostanzialmente musica concreta innestata nel death-metal, che termina con una donna che grida su un imponente drone di organo da cattedrale, che a sua volta prosegue nell'implacabile power-elettronica di Salivate on Cue (che termina, in maniera appropriata, con la musicista che dipinge nelle nostre orecchie). Uboa si diletta a traumatizzare l'ascoltatore con giustapposizioni estreme di stati d'animo e toni: paragonato al trittico iniziale, I Can't Love Anymore musica new age (chitarre acustiche e voci angeliche). I contrasti sono particolarmente ossessivi (o forse terapeutici per l'artista) nella suite in quattro movimenti The Sky May Be, dove motivi delicati mutano in follia industrial e poi in sibili assordanti (Dementia). Una nube cosmica emerge maestosa in Entropy, ma viene presto bombardata da ogni sorta di mostruosi rumori stridenti, perforanti e martellanti. La cantante urla come se fosse spellata viva, mentre l'elettronica applica una strategia da terra bruciata. E, improvvisamente, uno strumento a corda intona una quieta melodia Zen (Extus), interrotta dal rumore statico di una trasmissione radio difettosa e chiusa da un ultimo, disperato grido (Zenith).

La collaborazione con il giovane noisemaker australiano Muddy Lawrence (a.k.a. Reece Prain), The Apple of Every Eye (2018), invece deludente.

L'album The Origin of My Depression (2019) prosegue nella direzione di un suono pi concettuale (meno viscerale), con maggiori competenze digitali. Detransitioning sposa una nebulosa elettronica alla deriva con il suo marchio di fabbrica fatto di mine elettroniche. La sua voce sussurra in The Origin Of My Depression, mentre un'altra voce cerca di emergere da un battito quasi pschedelico e ipnotico-Zen, finch la sua voce esplode nella disperazione estrema. Voci spettrali e percussioni confuse generano un vortice disorientante in Lay Down And Rot, prima che le sue urla risorgano dall'inferno. I contrasti dell'album precedente continuano anche in questo. Epilation Joy una ballata regolare (con arpa e campanelli), mentre Please Don't Leave Me un muro di rumore (timido, al confronto con gli standard dei suoi EP migliori). In quello che probabilmente il picco di pathos, gli otto minuti di An Angel Of Great And Terrible Light inizia come una lenta litania marziale e costruisce pian piano la tensione, trasformandosi poi in un melodramma magniloquente. Gli undici minuti di Misspent Youth non finiscono mai. E' il brano pi confessionale, cantato con voce pulita, con un semplice sottofondo di droni e piano, e sembra a tratti un lied pianistico.

L'EP The Psychoses (2019) contiene tre lunghi brani: Lice and Caviar (9:10), Null and Void (10:19), and Entropy and Rose (8:46).