(Copyright © 2012 Piero Scaruffi | Terms of Use )

Demolition (2006), 5/10
Black Future (2009), 7.5/10
Outer Isolation (2011), 6.5/10
Terminal Redux (2016), 7/10

the thrash-metal Metallica, Anthrax, Slayer and Megadeth was one of the leading genres of the 1980s.

Between 2007 and 2009 a number of heavy-metal bands rediscovered thrash-metal of the 1980s. Notable albums of this thrash revival were: Hyades' And the Worst Is Yet to Come (2007), Lazarus A.D.'s The Onslaught (2007), Dekapitator's The Storm Before the Calm (2007), Evile's Enter the Grave (2007), Gama Bomb's Citizen Brain (2008), Hatchet's Awaiting Evil (2008), Avenger of Blood's Death Brigade (2008), Bonded by Blood's Feed the Beast (2008), perhaps the most famous, Hexen's State of Insurgency (2008), Hospital of Death's Beer, Bitches, Blood (2008), Warpath's Damnation (2008), and Savage Messiah's Insurrection Rising (2009).

The best one was Philadelphia's Vektor, that, after the trivial and amateurish Demolition (2006), delivered the sci-fi themed Black Future (Heavy Artillery, 2009). Opener Black Future is typical of their prog-pop-thrash fusion but, by comparison with what happens next, this is a childish song. The insane acceleration Oblivion is a better introduction to their style. So is the militaristic charge of Destroying the Cosmos, which then becomes a display of Blake Anderson's manic drumming leading to a sensational exhilarating finale. The evil, vomiting and martial Asteroid is, in a sense, atypical because it relies too much on shock effect. The album's towering compositions are the three lengthy pieces. The ten-minute Forests of Legend is the most melodic, opening with a gentle melodic neoclassical tune that returns after the black-metal gallop. The ten-minute Dark Nebula, a peak of sci-fi cinematic overtones, boasts a magniloquent break that segues into a grotesque dance that yields a very catchy refrain. The 13-minute juggernaut Accelerating Universe stages an infernal crescendo arond a demonic guitar refrain. Five minutes from the end it decays into a gentle instrumental break. Then an acceleration restores its grim outlook and the singer shrieks out of his mind. Another acceleration rips the song apart and the singer intones an anthemic refrain. Throughout the album David DiSanto shifts from a guttural roar to a psychotic shriek and back, greatly contributing to the narrative quality of the music.

That album created the archetype of a music that is complex like prog-metal and fast like thrash-metal but also melodic like pop-metal. Outer Isolation (Heavy Artillery, 2011) lived up to that standard only occasionally. The progressive suite Cosmic Cortex boasts plenty of complexity but neither enough blood nor enough tenderness. The eight-minute Outer Isolation, almost as long, is even more confused. The breathtaking gallop of the brief Echoless Chamber packs more power than both combined. The songs seem to be mainly displays of instrumental prowess, for example Tetrastructural Minds and especially the brief Dark Creations Dead Creators, but this can get monotonous even if the intent is to change the music every ten seconds (see the madcap development of Venus Project). Too often there isn't enough cohesion to turn the (brainy) sound into (emotional) music. The shrieking is particularly agonizing at the end of Dying World but generally it runs after the frenzy of the instruments. The exception comes at the end. All the elements come together in the supersonic Fast Paced Society, which is both breathtakingly technical and captivatingly cinematic.

After a five-year hiatus, the space opera Terminal Redux (Earache, 2016) continued in that direction of extremely sophisticated extremely hysterical metal, but stretched the songs in much more ambitious manners (six songs last longer than seven minutes). The nine-minute Charging The Void that opens the album is enough to exhaust even the most devout fan, featuring everything from a telluric instrumental intermezzos to even a pop refrain.
If one views the labyrinthine eight-minute Cygnus Terminal from the point of music organization, the similarities with Broadway musicals become obvious: the piece tells a story via a number of variations, each of which is partially a singalong, except that it is shouted so hysterically and bombarded by the instruments in such relentless manner elicit adrenaline instead of empathy.
The album is less impressive in the middle section, from LCD Liquid Crystal Disease to Pillars Of Sand, despite the demented (and relatively melodic) fury of Ultimate Artificer and the obsessive pummeling of Pillars Of Sand. The nine-minute prog-ballad (with "clean" vocals) Collapse is completely out of context.
The 13-minute Recharging The Void restores the manically intense atmosphere, and, in fact, it resumes the onslaught and drops as well some of the most memorable guitar solos. Its key narrative point is the pause in which mermaids duet with DiSanto who sings in a clean register a melody that could be lifted from a latter-day Pink Floyd album. Then he screams like a madman and the band launches into the last four minutes of mayhem, culminating in a choral rant.
The songs are peppered with all sorts of instrumental twists and turns. Nonetheless, they sound fluid and organic. It's a miracle how intricate composition, acrobatic musicianship, granitic fury, explosive intensity, blazing guitar riffs, and soulful melodies (despite the rasp register) form such a beneficial symbiosis.

By the end of the year, guitarist Erik Nelson, bassist Frank Chin and drummer Blake Anderson had left Vektor, closing a glorious chapter in the history of thrash-metal.

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(Translation by/ Tradotto da Marco S.)

Il thrash metal fu, grazie a band come Metallica, Slayer, Megadeth, ed Anthrax, uno dei generi cardine e più rappresentativi degli anni '80.

Tuttavia tra il 2007 e il 2009, si assistette ad una sorta di "revival" del genere; numerosi gruppi haevy-metal emersero alla riscoperta del thrash anni '80. Numerosi furono anche gli album di questo "revival-thrash": Hyades' And the Worst Is Yet to Come (2007), Lazarus A.D.'s The Onslaught (2007), Dekapitator's The Storm Before the Calm (2007), Evile's Enter the Grave (2007), Gama Bomb's Citizen Brain (2008), Hatchet's Awaiting Evil (2008), Avenger of Blood's Death Brigade (2008), Bonded by Blood's Feed the Beast (2008), forse i più famosi, Hexen's State of Insurgency (2008), Hospital of Death's Beer, Bitches, Blood (2008), Warpath's Damnation (2008), e Savage Messiah's Insurrection Rising (2009).

I migliori furono i Vektor di Philadelphia, che dopo un primo disco piuttosto amatoriale e deludente Demolition (2006), danno alle stampe quello che è considerato il loro capolavoro Black Future (Heavy Artillery, 2009), un concept album a tema fantascientifico. Il brano d'apertura e title-track, Black Future è un esempio tipico del loro mix di pop, prog e thrash metal, ma confrontata con i brani successivi, è solo un brano puerile. La folle accelerazione di Oblivion è il modo migliore per introdurre il loro stile. Si continua con la carica militaresca di Destroying the Cosmos, che  via via diventa lo show personale del terrificante drumming di Blake Anderson che ci guida verso il finale esilarante e sensazionale.

La maligna e marziale Asteroid e', in un certo senso, atipica perche' si basa molto (forse troppo) sull'effetto shock. Le composizioni chiave del disco sono i tre lunghi brani.. I dieci minuti di Forests of Legend, la più melodica, con un "incipit" composto da un motivo neoclassico melodico e delicato il quale ritorna dopo la galoppata black-metal. I dieci minuti di Dark Nebula, mescolano overtones fantascientifici, un magniloquente break che si getta in una grottesca danza che si dispiega verso un gustoso ritornello. A seguire i 13 minuti del juggernaut di  Accelerating Universe che corre verso un crescendo infernale attorno un terrificante giro di chitarra. A cinque minuti dalla fine depone le "armi"in un delicato break strumentale. Poi una accelerazione improvvisa fa riemergere il lato truculento e DiSanto sfodera un terrificante registro canoro. Un'altra accelerazione strappa quello che rimane del brano e il cantante si concede un ritornello inneggiante. Attraverso tutto l'album David DiSanto va dalle urla gutturali ad urla psicotiche e ritorno, contribuendo enormemente alla qualità narrativa della musica. Quest'album ha creato un archetipo musicale complesso come il prog-metal, veloce come il thrash-metal ma anche melodico come il pop-metal.

Outer Isolation (Heavy Artillery, 2011) emerge oltre gli standard solo in determinati momenti. La suite progressive di Cosmic Cortex dispiega una enorme complessità, tuttavia non ne abbastanza vehemente ne abbastanza melodica. Gli otto minuti di Outer Isolation, e' ancora piu' confusa. La breve e mozzafiato Echoless Chamber inietta molta piu' potenza delle prime due messe insieme. I brani sembrano essere principalmente una "mostra" della prodezza strumentale, per esempio Tetrastructural Minds e soprattutto la breve Dark Creations Dead Creators,ma risulta alla lunga monotono anches e l'intento e' quello di stravolgere la musica ogni dieci secondi (basta ascoltare lo sviluppo rompicato di Venus Project). Troppo spesso non vi e' coesione tra la parte cerebrale e quella emozionale, le due non si mescolano a dovere. Il canto (o meglio le grida) di DiSanto raggiunge un tono piuttosto agonizzante nel finale di  Dying World ma generalmente viene coperta dalla follia supersonica e rompicapo degli strumenti. L'eccezione la troviamo alla fine. Questa volta tutti gli elementi corrono all'unisono nella supersonica Fast Paced Society, che e' sia tecnicamente mozzafiato sia estremamente accattivante.

Dopo una scomparsa dalle scene di ben cinque anni, i Vektor ritornano con la space-opera Terminal Redux (Earache, 2016) che continua nella direzione di un metal estremamente isterico e ricercato, ma costruisce i brani con metodi molto piu' ambiziosi (sei brani superano i sette minuti). I nove minuti di Charging The Void che fanno da apertura all'album è abbastanza sfribrante della loro visione di thrash-metal, oltre ad essere maggiormente rivolto ai fan, contiene di tutto dagli intermezzi strumentali tellurici fino ad orecchiabili ritornelli pop.

Gli otto minuti di  Cygnus Terminal mostrano una struttura musicale che rimanda alla mente ad alcuni elementi dei musicals di Broadway: il brano racconta una storia con diverse variazioni, ognuna delle quali è parzialmente a singalong, eccetto per il fatto è urlato in modo isterico e bombardato dagli strumenti che iniettano una alta dose di adrenalina, piu' che verso l'empatia.

Tuttavia l'album risulta essere meno convincente nella parte centrale, da LCD Liquid Crystal Disease a Pillars Of Sand, malgrado la furia demenziale (e relativamente melodica) di Ultimate Artificer e il martellamento ossessivo di Pillars Of Sand. I nove minuti della prog-ballad (con una clean voce) Collapse e' completamente fuori contesto.

I seguenti 13 minuti di  Recharging The Void rimettono in piedi in modo maniacale l'intensa atmosfera di inizio album, ifatti ci mostra un variegato quadro di memorabili assoli chitarristici. Il punto narrativo chiave è la pausa in cui le due "sirene" (chitarre) duettano con DiSanto che canta  con un registro "pulito", una melodia che potrebbe  essere inserita anche negli album dell' ultimo periodo dei  Pink Floyd. All'improvviso DiSanto urla come un invasato e la band si lancia negli ultimi quattro minuti di bufera, culminante in uno sbraitare corale. Tutte questi brani sono incendiati con ogni genere di acrobazie strumentali. Tuttavia, esse risultano fluide ed organiche. Effettivamente e' un miracolo come composizioni intricate, musicisti acrobatici, furia granitica, intensita' esplosiva, riff chitarristici mozzafiato, e profonde melodie (malgrado il registro canoro ) formano un legame con mutuo beneficio.

A fine anno, il chitarrista Erik Nelson, il bassista Frank Chin e il batterista Blake Anderson, decinodo di chiudere con i Vektor, chiudendo un glorioso capitolo del thrash-metal.