Skull Kontrol: The future of punk
An interview with Skull Kontrol
(Copyright © 1999 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )

An Introduction to Skull Kontrol - Scheda

Skull Kontrol are a Washington DC band formed in the fall of 1997 by remnants of the Monorchids (guitarist Andy Coronado and vocalist Chris Thompson, two of the most underrated hardcore musicians of all times), plus drummer Brooks Headly of Born Against and bassist Kim Thompson of the Delta 72.

Chris, the Monorchids are dead: why, how, where, what?
Chris: In the fall of 1997 Monorchid came to the conclusion that we should call it quits. Chris Hamley left after recording the record wanting to devote more time to non-music activities and Andy Cone relocated west. So during the break while we were waiting to figure out what monorchid was going to do, Kim and I and Brooks started practicing on a somewhat regular basis. We three had been playing sporatically for about a year and then becuase we had time lead to it becoming a more serious pursuit. As it become more evident that monorchid would end, we the trio decided to incorporate andy coranado and thus skull control was born. At present, Andy coranado has moved to seatle and is playing music with andy cone in a new band whose name I don't know. Chris Hamley is assembling a new music project. Tom Allnut continues to play and I an not playing with anyone at the moment.

Kim, "The R&B Of Membership" (Touch & Go, 1996) was a masterpiece: hats off. How did you end up in Skull Kontrol? Do you think that you bring something from Delta 72 to the band?
Kim: Skull Control evolved from friendships with Chris, Andy, and Brooks. We've all known each other for quite some time and I had admired Brooks' drumming since Young Pioneers, had loved Chris' vocals and thought it would be kicks to play with Andy. Chris, Brooks and I played in Brooks' basement for a while and then when Monorchid broke up, it seemed obvious to have Andy join us. Chris and I have collaborated on several musical projects in the past- i have sung on Circus Lupus and Monorchid recordings as well as a project with Kathi Wilcox, and a project with James Canty and Sid Butler. With regard to bringing something from Delta 72 to Skull Control, I hope nothing from one band transferred to the other except for my friendships with the Touch And Go staff and Corey Rusk.

Mater Dolores and In A Different Cage are my favorites. What are they about...? I must be missing the meaning of the lyrics.
Chris: Mater dolores- this is a cover of a screamer's song, its about the loneliness of religious devotion. In a different cage- its about trading one cage for a new one. people often feel trapped and all they have to hope for is a bigger cage where maybe they won't feel so trapped

Chris: influences? models? inspirations? recommended singers? recommended bands? recommended records? books, paintings, politicians...?
Chris: I'm a big fan of bob schick of honor role fame, Daniel Higgs is a inspiring, most of the punk stuff i have been into has had real snotty vocals keith morris, tony cadena, Bobby pyn. The music i listen to these days is mellow no vocals brian eno- discret music, find king tubby and niney the observer inspiring. The best creatives idea are most viseral, most full of heart so that the musician does not have to hide behind studio trickery, or overtraining.

Kim: influences? models? inspirations? recommended bassists? recommended bands? recommended records? books, paintings, politicians...?
Kim: Big question. Bass inspirations include: Tracey Pew, Paul Simenon although I'm not entirely sure how this translates into what i actually play. I focus on bass as a rhythm instrument, as an anchor or backbone to a song, as opposed to playing it like a lead guitar. I like to keep my bass lines simple and avoid noodley bass playing. A main inspirational band for me has been Rites Of Spring- They were one of the first shows I ever went to and cemented my love of punk music. However, the Dc punk scene was largely dominated by men, and it never really occurred to me that i could actually participate in a band, I had always thought i would be an onlooker. Then i saw an early Babes In Toyland show when they still had no idea how to play their instruments and it occurred to me that if they could do it, so could I. Other inspirational music for me includes the Smithsonian American Folkways compilation records and artists of this genre such as Roscoe Holcome, Hank Williams, etc. I like the plainness of the music coupled with the soulfulness and sadness of the stories they tell. There are a couple of prison/Chain gang/Lomax recordings that also kick ass. All these artists are very simple and basic and don't cop attitude or put on airs, etc. Books I love include: Roots, Love in The Time Of Cholera, Autobiography Of Malcom X, anything By Carson Mccullers or John Steinbeck. Art I love: Sally Mann, Van Gough, Picasso

What is the purpose in 1999 of punk-rock? Who needs punks anymore?
Chris: Punk is a pulse, its energy its what we need in this age when everybody is so terrified to show enthusiasm to wear their heart on their sleeve. I think it always means to be thinking forward, at the speed of imagination. That's what i like to think. so in this day and age of hibernation, and hiding inside big baggy clothes I'm glad it still exists. At the same time i think there is a lot of music that calls itself punk and is more a marketing ploy than anything.

Kim: Much of modern-Day punk rock has been subverted by the masses and has lost its original meaning. I think that in the beginning, punk was a powerful social movement that had an enormous impact on many people and challenged the status quo on a large scale. This has completely been reversed and punk aesthetics have by and large been assimilated into mainstream cultures throughout the world. Classic example- Billy Idol, From Gen X "Promises" to "Rebel Yell". How to explain this? I half-Seriously believe that the government was too threatened by this original punk movement, and planted pseudo-Punks on the music scene to provide a watered-down, kool-aid version of punk. By having this become acceptable, punk became subverted into something very different from its origin, like an analog-punk. Now punk music is by and large a shadow of its formal self and is on mainstream radio and is completely harmless. There are very few people doing what i consider true punk anymore: these people include Fugazi, Corey from Touch And Go (with regard to how he runs the label, not nec. the bands on it), Jodi Buonanno and Geoff Farina (secret stars who are building the coolest public space ever) for example. So this is a long-Winded answer- no i do not think modern punk serves a purpose over and above what bands like Backstreet Boys or Hole serve- candy to the masses. Just a different flavor of candy, but there is no substance and it essentially the same nutritionless fodder. However, I think people who stay true to the original values etc. of punk could have a tremendous influence on modern society and in this vein punk is incredibly relevant. To me, punk represents bucking the fucked-Up aspects of the system, so modern punks may not be immediately recognizeable as such (ex. Mandela).

I'm curious... If you had so much material ready, why not put out just one album instead of two mini-albums?
Chris: The whole EP idea was to pay a homage to some great punk EP's that exist (eg, the first TSOL), so we recorded the first EP with the idea to just capture our best songs. I think the EP form is a very pro-vinyl statement. When we recorded about a year later thats again what happen, we only wanted to songs we were most happy with.

(Translation by/ Traduzione di )
Gli Skull Control sono una band di Washington DC nata nell'autunno del 1997 da quello che rimaneva dei Monorchids (il chitarrista Andy Coronado ed il cantante Chris Thompson, due dei più sottovalutati musicisti hardcore di tutti i tempi), più il batterista Brooks Headly dei Born Against ed il bassista Kim Thompson dei Delta 72.

Chris, i Monorchids sono morti: perchè, come, dove?
Chris: Nell'autunno del 1997 i Monorchid sono giunti alla conclusione che dovevano essere considerati finiti. Chris Hamley ha lasciato dopo la registrazione del disco perchè voleva dedicare più tempo ad attività non musicali ed Andy Cone si è trasferito all'ovest. Così durante la pausa in cui stavamo cercando di riuscire a capire cosa avrebbero dovuto fare i Monorchid, Kim, io e Brooks abbiamo cominciato a praticare con una certa regolarità. Noi tre abbiamo passato circa un anno a suonare ad intervalli irregolari e dopo, poichè avevamo tempo, abbiamo cominciato a considerare seriamente una nuova carriera. Appena è parso evidente che i Monorchid sarebbero scomparsi, noi tre abbiamo deciso di coinvolgere Andy Coranado, ed in questo modo sono nati gli Skull Kontrol. Al momento, Andy Coranado si è spostato a Seatle per suonare con Andy Cone in una nuova band di cui non conosco il nome. Chris Hamley è alle prese con un nuovo progetto musicale. Tom Allnut continua a suonare ed io al momento non sto suonando con alcuno.

Kim, "The R&B Of Membership" (Touch & Go, 1996) era un capolavoro: giù il cappello. Come sei finito negli Skull Control? Pensi di aver portato qualcosa dei Delta 72 alla band?
Kim: Gli Skull Control sono nati dall'amicizia con Chris, Andy, e Brooks. Noi ci conosciamo da abbastanza tempo ed io ho ammirato il modo di suona re la batteria di Brooks fin dai tempi degli Young Pioneers, ho amato il modo di cantare di Chris ed ho pensato che sarebbe stato divertente suonare con Andy. Chris, Brooks ed io abbiamo suonato nel seminterrato di Brooks mentre e dopo che i Monorchid si sono sciolti; sembrava logico che Andy si unisse a noi. Chris ed io abbiamo collaborato a parecchi progetti musicali in passato- io ho cantato nei dischi dei Circus Lupus e dei Monorchid così come in un progetto con Kathi Wilcox ed uno con James Canty e Sid Butler. Riguardo l'aver portato qualcosa agli Skull Kontrol, derivante dall'esperienza con i Delta 72, io spero che nulla sia stato trasferito da una band all'altra con l'eccezione della mia amicizia per lo staff Touch And Go e per Corey Rusk.

Mater Dolores e In A Different Cage sono le mie preferite. Cosa mi dici in proposito...? Io devo aver perso il significato delle liriche.
Chris: Mater dolores- questa è una cover di una canzone degli Screamer, parla della solitudinei della devozione religiosa. In a different cage- si tratta di cambiare una gabbia per un'altra. La gente si sente spesso presa in trappola, e tutti sperano in una gabbia più grande dove forse possano sentirsi meno condizionati.

Chris: influenze? modelli? ispirazioni? cantanti raccomandati? band e dischi consigliati? libri, pittura, politica...?
Chris: Sono un grandissimo fan di Bob Schick, Daniel Higgs è un ispirato re, molti dei progetti punk a cui ho collaborato hanno avuto cantanti pieni di sè, Keith Morris, Tony Cadena, Bobby Pyn. La musica che ascolto in questo periodo è la strumentale e pacata discret music di Brian Eno. Le idee più creative sono le più viscerali, piene di cuore così che il musicista non debba nascondersi dietro gli strattagemmi da studio di registrazione, o provare in modo eccessivo.

Kim: influenze? modelli? inspirazioni? bassisti consigliati? band raccomandate? dischi consigliati? libri, pittura, politica...?
Kim: Bella domanda. I bassisti cui mi ispiro includono: Tracey Pew e Paul Simenon anche se non sono completamente sicuro di come ciò si traduca in quello che sto suonando attualmente. Io mi concentro sul basso come uno strumento ritmico, per creare l'ancoraggio o la spina dorsale di una canzone, invece di suonare lo strumento come una chitarra solista. Mi piace mantenere la semplicità nelle mie linee di basso ed evitare di suonare improvvisando. La band cui mi sono ispirato maggiormente son stati i Rites Of Spring- Loro sono stati uno dei primi show cui abbia assistito ed hanno consolidato il mio amore per la musica punk. Comunque, la scena punk di Washington DC è stata ampiamente dominata dagli uomini, e non mi è veramente mai venuto in mente di poter essere parte di una band; ho sempre pensato che sarei stato uno spettatore. Poi ho assistito ad uno dei primi show delle Babes In Toyland, quando non avevano ancora nessuna idea di come suonare i loro strumenti, e mi è venuto in mente che se loro potevano farlo, lo stesso avrei potuto fare io. Altre mie fonti di ispirazione musicale comprendono le compilation della Smithsonian American Folkways ed artisti di quel genere come Roscoe Holcome, Hank Williams, ecc. Mi piace la semplicità della musica unita alle storie piene di sentimento e di tristezza che loro raccontano. Ci sono un paio di registrazioni di carcerati/Chain gang/Lomax in grado di smuovere chiunque. Tutti questi artisti sono molto semplici ed essenziali e non assumono atteggiamenti o mettono delle arie, ecc. I libri che amo comprendono: Radici, L'amore ai tempi del colera, l'autobiografia di Malcom X, qualche cosa di Carson Mccullers e di John Steinbeck. Riguardo l'arte, mi piacciono: Sally Mann, Van Gough, Picasso

Qual è lo scopo del punk-rock nel 1999? Chi ha ancora bisogno del punk?
Chris: Il punk è vitalità, è energia, è ciò di cui abbiamo bisogno in questa epoca in cui tutti sono così spaventati dal mostrare entusiasmo e dall'avere il cuore in mano. Io penso che il punk significhi pensare in avanti, alla velocità dell'immaginazione. Questo è ciò che mi piace pensare. Così in questo periodo di ibernazione, ed in cui ci si nasconde dentro grandi vestiti sformati io sono felice che il punk esista ancora. Allo stesso tempo credo che ci sia un mucchio di musica che si auto-definisce punk ed è più uno strattagemma di marketinng che qualsiasi altra cosa.

Kim: Gran parte del punk rock dei nostri giorni è stato sovvertito dalle masse ed ha perso il suo significato originale. Io credo che, all'inizio, il punk fosse un potente movimento sociale che ha avuto un enorme impatto su molte persone ed ha cambiato lo status quo su larga scala. Tutto ciò è stato completamente sovvertito e l'estetica punk è stata ampiamente assimilata dalla cultura mainstream da un capo all'altro del mondo. Un classico esempio- Billy Idol, da "Promises" dei Gen X a "Rebel Yell". Come spiegare tutto ciò? Io, mezzo sul serio, credo che il governo si sentisse troppo minacciato dal movimento punk originale, ed abbia seminato i germi dello pseudo-punk nella scena musicale per procurarsi una versione annacquatata, kool-aid del punk. Essendo diventato accettabile, il punk è stato sovvertito in qualcosa di molto differente da quello che era all'origine, come un punk analogico. Oggi la musica punk è in gran parte un'ombra della sua stessa apparenza, è trasmessa dalle radio mainstream ed è completamente innocua. Ci sono poche persone che fanno quello che io considero vero punk ancora: questa gente comprende i Fugazi, Corey della Touch And Go (in relazione a come gestisce l'etichetta, non necessariamente le band che vi lavorano), Jodi Buonanno e Geoff Farina (star nascoste che si stanno costruendo il posto più cool che sia mai esistito) per esempio. Questa è una risposta dal fiato lungo- no, io non penso che il punk moderno abbia uno scopo più elevato di quanto ne abbiano band come i Back street Boys o le Hole che forniscono musica edulcorata alle masse. Si tratta solo di un diverso gusto di zucchero, ma non c'è sostanza ed & egrave; essenzialmente la solita solfa priva di contenuti. Comunque, penso che coloro i quali restano fedeli ai valori originali del punk potrebbero avere una tremenda influenza sulla società moderna ed in questo ambito il punk è incredibilmente pertinente. Per me il punk rappresenta il frantumare e l'incasinare gli aspetti del sistema, tanto che i punk moderni possano non essere immediatamente riconoscibili come tali (es. Mandela).

Sono curioso... Se avevi così tanto materiale pronto, perchè non far uscire un vero e proprio album anzichè due mini-albums?
Chris: L'EP è nato dall'idea di rendere omaggio ad alcuni grandi EP del punk del passato (come il primo TSOL), così abbiamo registra to il primo EP con lo scopo di realizzarvi le nostre canzoni migliori. Penso che l'EP sia un formato molto pro-vinile. Quando, circa un anno dopo, abbiamo registrato il resto, volevamo solo canzoni di cui eravamo molto contenti.

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